Historia de la Copa América (1963) cuando Bolivia ganó su único título

La Verde, anfitriona del torneo, tuvo un paso arrollador para gritar campeón. Además, Ecuador tuvo en su equipo al goleador del certamen, algo inédito.

El Campeonato Sudamericano 1963 fue la XXVIII edición del Campeonato Sudamericano, hoy conocido como Copa América. Esta versión del torneo se realizó (por primera vez) en Bolivia, entre el 10 de marzo y el 31 de marzo de 1963.

El torneo se disputó en dos sedes: La Paz (ciudad ejecutiva y legislativa de Bolivia) y en Cochabamba. Bolivia (la selección local) fue quien se quedó con el título, lográndolo por primera vez en su historia.

Existió una competencia y un año en el que la Selección boliviana pudo vencer ese prejuicio. Fue en la Copa América Bolivia 1963. Allí, el conjunto local exhibió un nivel superlativo, cosechando cinco triunfos y un empate, con la superlativa marca de 19 goles a favor, para conquistar su primer (y único) título oficial para el seleccionado mayor. Además, ingresó en el selecto grupo de campeones de la Copa América, que hasta esa competencia sólo formaban parte Brasil, la Argentina, Uruguay y Paraguay.

¿Cuáles fueron los factores que ayudaron al campeón? Principalmente, la altura. El certamen se disputó en La Paz, donde se superan los 3600 metros sobre el nivel del mar. Pero, además, algunos resaltan la ausencia de Uruguay (campeón defensor) y los equipos sin estrellas que llevaron Brasil y la Argentina. Nada de esto quita que Bolivia fue merecedor del título, aunque algunos historiadores insisten en marcarlo.

Luego de esta Copa América, pasaron 34 años para que Bolivia vuelva a acariciar la gloria. En la edición de 1997, llegó a la final, donde cayó ante Brasil. De todas formas, esa ubicación le dio la clasificación para jugar (también por única vez en su historia) la Copa de las Confederaciones.

Un asombroso Paraguay y otra marca histórica. La Selección guaraní volvió a demostrar su gran presente. Con cuatro triunfos y sólo una derrota, se aseguró el segundo puesto del campeonato. Además, el goleador del certamen fue, por primera y única vez, un jugador de Ecuador: Carlos Alberto Raffo. El delantero, nacido en Argentina, marcó seis goles en la misma cantidad de partidos.

TODOS LOS RESULTADOS

Bolivia 4-4 Ecuador

Perú 1-1 Colombia

Brasil 1-0 Perú

Argentina 4-2 Colombia

Peru 2-1 Argentina

Paraguay 3-1 Ecuador

Brasil 5-1 Colombia

Bolivia 2-1 Colombia

Peru 2-1 Ecuador

Paraguay 2-0 Brasil

Argentina 4-2 Ecuador

Paraguay 3-2 Colombia

Bolivia 3-2 Perú

Argentina 3-0 Brasil

Bolivia 2-0 Paraguay

Paraguay 4-1 Perú

Brasil 2-2 Ecuador

Bolivia 3-2 Argentina

Ecuador 4-3 Colombia

Argentina 1-1 Paraguay

Bolivia 5-4 Brasil

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